Menu
sluiten

06. Zaadverwerking

Na het oogsten van het suikerbietzaad is het nog lang niet klaar voor gebruik. Het zaad moet namelijk eerst nog door diverse behandelingsprocessen gaan voor het dat perfecte ronde blauwe zaadje wordt waarvoor wij wereldwijd bekend staan.

Voorschoning

Onbewerkte zaadloten bevatten stokjes, onkruidzaad, suikerbietzaad dat te groot of te klein is en ander inert materiaal dat verwijderd moet worden. Na dit verwijderingsproces, dat wij “voorschoning” noemen, wordt het zaad verscheept naar onze fabrieken in Tienen (België), Kiev (Oekraïne), Alexeyevka (Rusland) en naar onze partners in de VS en Turkije.

Schoning

Wanneer de loten zaad in de fabriek aankomen, wordt er opnieuw gesorteerd. Eerst vermengen wij alle octabins van hetzelfde lot om ervoor te zorgen dat de partij zo homogeen mogelijk is. Tijdens deze schoning wordt het resterende afval, zoals kleine takjes, gedroogde aarde en niet-suikerbietzaad, verwijderd. Zaden die te klein, te groot of bigerm zijn, worden er vervolgens uitgehaald.

Suikerbietzaad is erg ruw en onregelmatig van vorm en het “jasje” van het zaad, het zogenaamde "pericarp", bevat natuurlijke kiemremmers. Sommige zaden zijn ook leeg of hebben gedeeltelijk gevulde embryo's.

Het doel van het zaadverwerkingsteam is het overtollige pericarp en de kiemremmers verwijderen door middel van speciaal ontworpen machines. Daarna worden de zaden gesorteerd op maat en gewicht, waarna enkel de goed gevulde zaden van de juiste grootte worden weerhouden.

Het zaadkwaliteitslabo van SESVanderHave evalueert voortdurend het geoogste zaad en elke stap in de verwerking om te verzekeren dat het zaad van de best mogelijke kwaliteit is op het gebied van kiemkracht, groeikracht, koudetolerantie en gewicht. Alle gegevens worden opgeslagen in een centrale database met volledige traceerbaarheid, en de uiteindelijke kwaliteit wordt beoordeeld aan de hand van duidelijk omschreven industriestandaarden.

Priming

Primen houdt in dat het zaad 'voorgekiemd’ wordt om zo een snellere en meer homogene ontkieming op het veld te garanderen.

Wanneer het zaad geprimed is, wordt het kiemingsproces geactiveerd. Dit kiemingsproces moet gestopt worden vlak voor the point of no return, met andere woorden vlak voor het punt waarop het zaad effectief begint te ontkiemen.

Priming brengt een aantal voordelen met zich mee. Zo komt het zaad bijvoorbeeld sneller op dan ongeprimed zaad, zelfs in extreme koude of droogte. Daarnaast zorgt priming ook voor een meer homogene opkomst.

De bieten zullen met andere woorden meer uniform zijn in grootte, wat het oogsten gemakkelijker maakt. Omdat alle zaden in een kort tijdsbestek opkomen, zijn de zaailingen en plantjes vergelijkbaar in grootte, wat resulteert in een efficiëntere onkruidbestrijding.

Zodra de zaden geprimed zijn, wordt een monster naar het kwaliteitslabo gestuurd. Daar worden grondige tests uitgevoerd van onder meer de groeikracht, het kaliber en het vochtgehalte. Zaad dat niet voldoet aan de zeer strikte kwaliteitsnormen wordt geëlimineerd.

Pilleren

Geprimed zaad van hoge kwaliteit is nog altijd onregelmatig in dikte en diameter en om er een gestandaardiseerd rond product van te maken is een speciaal pilleringsproces nodig. Door het zaad te pilleren optimaliseren we de verzaaibaarheid en de accurate spreiding van het zaad. Omdat elk zaadje uniek is, vereist het pilleringsproces constante monitoring en aanpassing door een operator. Tot slot worden de pellets gescreend op de juiste maat. Na de pillering wordt opnieuw een monster genomen en in het kwaliteitslabo geanalyseerd voor het vochtgehalte, de groeikracht en de kiemkracht.

Dankzij deze uitgebreide kwaliteitscontroles en het nauwgezette productieproces heeft SESVanderHave al enige tijd geleden het prestigieuze ESTA-label van de European Seed Association verkregen. Het ESTA-label staat niet alleen voor zaadkwaliteit, maar ook voor kwaliteitsborging, met inachtneming van het kwalitatieve proces, de bescherming van de operator en de milieuveiligheid.

Coaten

De laatste stap in het zaadverwerkingsproces is de coating, waarbij een laagje van de vereiste fungiciden of insecticiden op het gepilleerde zaad aangebracht wordt om het opbrengstpotentieel van de variëteit te beschermen. Door de pesticiden rechtstreeks op het zaad aan te brengen, kan de totale hoeveelheid pesticiden gevoelig verminderd worden, wat de suikerbietteelt milieuvriendelijker maakt. SESVanderHave’s iconische blauwe kleur helpt bij het controleren van de inplantdiepte en de afstand tussen de zaden in het veld tijdens het planten.

Na dit proces moeten de zaden worden gedroogd om kieming te voorkomen. Daarna worden ze in bulk verpakt en wordt er opnieuw een monster naar het kwaliteitslabo gestuurd. Daar wordt het zaad een laatste keer getest op groeikracht, grootte, de toepassing van pesticiden en vochtgehalte.

Verpakking

Nadat het zaad uitgebreide kwaliteitstests ondergaan heeft in elke fase van het productieproces, kan het ten slotte worden afgewogen, verpakt en geëtiketteerd. We hebben een etiket ontwikkeld dat alle nodige informatie bevat: variëteit, zaadkwaliteit, zaadgrootte, toegepaste behandelingen en andere informatie die de zaadindustrie nodig heeft.

Zo produceert SESVanderHave dag in dag uit suikerbietzaad dat beantwoordt aan de specifieke behoeften van de telers en de suikerindustrie. SESVanderHave heeft al honderden succesvolle variëteiten op de markt gebracht en zal er nog veel meer ontwikkelen in de toekomst!